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¿Cuales son los síntomas del cáncer de ovario avanzado? tratamientos e información

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En el 90% de los casos, los cánceres de ovario son tumores epiteliales o adenocarcinoma. Se desarrollan a partir de las células superficiales de los ovarios. Los adenocarcinomas son más comunes en mujeres posmenopáusicas y a menudo se diagnostican tarde. En raras ocasiones, los cánceres de ovario nacen de las células involucradas en la producción de óvulos. Estos se denominan tumores de «línea germinal». Generalmente se refieren a mujeres no menopáusicas.

En Francia, el cáncer de ovario tiene unos 4.500 casos nuevos al año, frente a los 53.000 del cáncer de mama. Así que se habla mucho menos de ello. Sin embargo, es mucho más mortal, con 3.500 muertes anuales debido a que aproximadamente 3 de cada 4 cánceres de ovario se descubren en una etapa avanzada. Y por una buena razón: no tiene síntomas específicos. Sin embargo, hay algunas señales que deberían alertarle.

Síntomas de cáncer de ovario

El cáncer de ovario puede no causar ningún signo o síntoma en las primeras etapas de la enfermedad. Los signos y síntomas suelen aparecer cuando el tumor crece y causa cambios en el cuerpo. Otras afecciones médicas pueden causar los mismos síntomas que el cáncer de ovario.

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Los signos y síntomas del cáncer de ovario incluyen

  • Sangrado vaginal anormal (por ejemplo, abundante, irregular o sangrado entre períodos), especialmente después de la menopausia
  • Secreción vaginal frecuente y clara, blanca o de color sangre.
  • Masa palpable en la pelvis o el abdomen.
  • Problemas de vejiga, como la necesidad de orinar con frecuencia y la necesidad urgente de orinar
  • Estreñimiento
  • cambios digestivos, como dificultad para comer, sensación de saciedad después de una comida ligera, acidez estomacal, gases, dificultad para digerir o náuseas
  • Presión frecuente en la pelvis o el abdomen.
  • Fatiga
  • Dolor en las piernas, la parte baja de la espalda, la pelvis o el abdomen
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Inflamación del abdomen
  • Pérdida de peso
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis), alrededor de los pulmones (derrame pleural) o en las piernas (linfedema).
  • Dificultad para respirar

¿Definición del cáncer de ovario?

El cáncer de ovario, también conocido como cáncer de ovario, es una neoplasia maligna que afecta a los ovarios, es decir, a las gónadas femeninas.

Esto es causado por mutaciones genéticas que modifican el ADN normal contenido en las células ováricas. Cáncer de ovario El origen de estas modificaciones genéticas aún no está claro; en este sentido, los médicos han formulado algunas teorías, pero tienen algunos puntos oscuros.

Los síntomas del cáncer de ovario no son muy específicos, lo que dificulta el diagnóstico precoz de la enfermedad.
El tratamiento suele consistir en la extirpación quirúrgica del tumor, que a menudo requiere no sólo la extirpación de los ovarios, sino también de otros órganos o tejidos (por ejemplo, el útero). Una breve descripción general de lo que es un tumor
En medicina, el cáncer se refiere a una masa de células muy activas que pueden dividirse y crecer sin control.

Un tumor benigno se define como un tumor cuando el crecimiento de la masa celular no es infiltrante (es decir, no invade los tejidos circundantes) ni metastásico. Un tumor maligno se define como una masa celular anormal que tiene la capacidad de crecer muy rápidamente y extenderse a los tejidos circundantes y al resto del cuerpo. Los términos tumor maligno, cáncer y neoplasia maligna deben considerarse sinónimos.

¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario -también llamado cáncer de ovario, cáncer de ovario o cáncer de ovario- es una neoplasia maligna que puede ocurrir en cualquier región de los ovarios.

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¿Qué son los ovarios?

Los ovarios (en el ovario singular, pero también el ovario u ovario) son las gónadas femeninas. Las gónadas son una parte fundamental del sistema reproductivo humano, ya que son las glándulas que producen los gametos, o células sexuales. Dos en número y con una forma similar a la de un frijol, los ovarios realizan dos funciones:

Ellas secretan las hormonas sexuales femeninas (estrógeno y progesterona), que juegan un papel esencial en el desarrollo de las características sexuales secundarias y en la reproducción.

Producen el óvulo (u ovocito u ovocito), es decir, el gameto femenino. Esta célula se lleva a la maduración en la primera mitad del ciclo menstrual, después de lo cual se libera del ovario (ovulación) y se canaliza a las trompas de Falopio, donde puede ser fecundada por un espermatozoide (gameto masculino). Cada ovario está localizado en los lados del útero. El útero es el órgano del aparato genital femenino responsable de recibir y nutrir el óvulo fertilizado (es decir, el embrión primero y el feto después) durante todo el embarazo.

Tipos de cancer de ovario

Los ovarios están formados por células de diferentes tipos. Dependiendo del tipo de célula ovárica en la que se origina, el cáncer de ovario toma un nombre específico diferente, que se refiere al lugar exacto de origen.

Por lo tanto, se hace una distinción:

Cáncer de ovario epitelial (o cáncer de epitelio germinal).

En casos como éste, la masa tumoral se forma a partir de las células epiteliales que cubren externamente el ovario. Es, con mucho, el tipo de cáncer de ovario más extendido.

Tumor de células germinales.

Las células germinales son las células de los ovarios que dan origen al ovocito. Según algunos estudios estadísticos, el cáncer de células germinales representa el 20% de los cánceres de ovario y es el tipo más común entre las niñas y las mujeres jóvenes.

Cáncer ovárico del tipo estromal (o cáncer de las células estromales del ovario).

Las células estromales (o estroma), a partir de las cuales se desarrolla este tipo de cáncer de ovario, son células utilizadas para apoyar las células germinales y la actividad endocrina (es decir, secretan las hormonas ováricas, la testosterona y el estrógeno). El cáncer de células del estroma ovárico representa aproximadamente el 8% de todos los cánceres de ovario.

Para completar esta clasificación, se debe recordar que los ovarios también pueden ser el sitio de metástasis tumorales de tumores desarrollados en otros lugares.

Epidemiología

El cáncer de ovario es la quinta neoplasia maligna más común entre las mujeres, después del cáncer de mama, el cáncer intestinal, el cáncer de pulmón y el cáncer de útero. Las más afectadas son las mujeres que ya han pasado la menopausia, es decir, que suelen tener más de 50 años de edad. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el cáncer de ovario puede ocurrir a cualquier edad. La mayor prevalencia de cáncer de ovario se da entre las poblaciones caucásicas, en los Estados Unidos y en el noroeste de Europa.

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Causas del cáncer de ovario

Como cualquier otro neoplasma, el cáncer de ovario es el resultado de una serie de mutaciones genéticas que afectan al ADN de las células (en este caso, las células que forman parte del ovario, ya sean células epiteliales, germinales o estromales).

Estas mutaciones, que inicialmente afectan a una sola célula y luego a todas las derivadas de ella, son responsables del proceso de división y crecimiento celular, típico de una neoplasia.

¿Qué determina las mutaciones genéticas? Factores de riesgo.

Las causas precisas de los cambios genéticos que causan el cáncer de ovario no están claras.
Según los expertos, las siguientes condiciones/factores aumentarían el riesgo de cáncer de ovario:

  • Mayores de 50 años.
  • Gran número de ovaciones. En cada ovulación, el ovario sufre un pequeño daño, que se repara adecuadamente en poco tiempo.
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La reparación es básicamente un proceso de división celular, que sirve para reconstituir el tejido dañado. Según los expertos, la división celular es un momento ideal para el desarrollo de mutaciones genéticas, a veces deletéreas, dentro del ADN.

Para apoyar esta teoría, existen dos observaciones aún no comprobadas científicamente: la primera es que las mujeres protagonistas de un número limitado de ovaciones (Nota: para reducir el número de ovaciones pueden estar amamantando, tomando la píldora anticonceptiva, tener muchos hijos, etc.) parecen menos propensas al cáncer de ovario, la segunda es que las mujeres que se someten a tratamientos de infertilidad (que promueven el número de ovaciones) parecen más propensas al cáncer de ovario.

  • Sobrepeso y obesidad.
  • Siga una terapia de reemplazo hormonal. La administración de estrógeno y progesterona, en mujeres con producción reducida de estas hormonas, parece ejercer una influencia moderada en el desarrollo del cáncer de ovario.
  • Endometriosis. La endometriosis es una enfermedad caracterizada por la presencia de tejido endometrial fuera de su sitio natural, que es el útero.
  • Antecedentes familiares de cáncer de ovario. Los médicos y científicos creen que si una mujer tiene (o ha tenido) al menos dos parientes cercanos (hermana, madre o hija) con cáncer de ovario o de mama, esta misma mujer está en alto riesgo de desarrollar cáncer de la misma naturaleza. Este riesgo está ligado a una predisposición genética a las dos neoplasias malignas antes mencionadas, que pueden ser transmitidas entre los distintos miembros de una misma familia.

Una predisposición genética a una enfermedad significa que una mutación genética peligrosa está presente en el ADN de un individuo predispuesto desde el nacimiento.
Según algunos estudios, sólo para un caso de cáncer de ovario de cada 10 se puede demostrar un historial familiar.

Diagnóstico del cáncer de ovario

Cuanto antes se diagnostique el cáncer de ovario (diagnóstico precoz), mayores serán las probabilidades de éxito de la terapia.

En general, el procedimiento de diagnóstico en caso de sospecha de cáncer de ovario implica, en primer lugar, un examen objetivo preciso -durante el cual el médico evalúa los signos y síntomas- y un análisis de la historia familiar de la paciente; la evaluación de la historia familiar es importante porque podría poner de manifiesto una predisposición genética al cáncer de ovario y de mama.

Una vez hecho esto (y si el riesgo de cáncer de ovario es cada vez más real), el siguiente paso es prescribir un análisis de sangre específico para el marcador de cáncer CA125, una ecografía de los órganos pélvicos y una visita de un especialista a un ginecólogo.

Ecografías

Para obtener una imagen de los órganos pélvico-abdominales (en particular los ovarios y el útero) y detectar la presencia de cualquier tumor, el médico puede utilizar dos tipos de ultrasonido: transabdominal o transvaginal.

El ultrasonido transabdominal es un examen particularmente práctico (la sonda simplemente se pasa sobre el abdomen de la paciente), pero a veces no muy exhaustivo.

El ultrasonido transvaginal, por otro lado, es un examen mínimamente invasivo (la sonda se inserta en la vagina), pero muy preciso y específico.

Examenes de sangre

Las masas tumorales formadas como resultado de un proceso tumoral maligno se caracterizan por la alta presencia, en la sangre, de una proteína llamada CA125. Por lo tanto, con un análisis de sangre específico, el médico obtiene una medición de los niveles de CA125 y es veraz sobre la naturaleza exacta de la masa detectada por ultrasonido.
Sin embargo, debe tenerse en cuenta que un alto nivel de CA125 no siempre se debe al cáncer: por ejemplo, puede estar relacionado con enfermedades completamente diferentes, como la endometriosis, la enfermedad inflamatoria pélvica y la tuberculosis.

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Más recientemente, se ha introducido un nuevo marcador de cáncer de ovario, HE4, que ha demostrado ser extremadamente útil para discriminar entre el cáncer de ovario y los quistes benignos o masas ováricas. El HE4 es más sensible y específico que el CA125 y es muy útil en el llamado seguimiento para la detección temprana de recurrencias. Los dos marcadores tumorales también se pueden probar juntos.

Revision ginecológica

Durante el examen ginecológico, el médico pide a la paciente que describa los síntomas experimentados, analice las ecografías sospechosas y, finalmente, realice un examen vaginal exhaustivo.

Placas tumorales

La gravedad de un tumor depende del tamaño de la masa tumoral y de la capacidad de difusión de las células neoplásicas. Hay 4 etapas de severidad; estas etapas se distinguen entre sí por los primeros cuatro números romanos.

Tratamiento para el cáncer de ovario

Generalmente, la presencia de cáncer de ovario requiere cirugía para extirparlo.

Cuanto mayor es la masa tumoral, más invasivo es el procedimiento quirúrgico. De hecho, además de la extirpación de uno o ambos ovarios y de las trompas de Falopio (salpingo-ooforectomía), el cirujano puede verse obligado a realizarlo también:

La extirpación de todo el útero (histerectomía total), si el tumor ovárico es de tamaño razonable y se ha diseminado al órgano más cercano, es decir, el útero. Por lo general, los cirujanos siempre recurren a la histerectomía, así que incluso cuando el tumor es pequeño y parece estar confinado a los ovarios. Esto es sólo por razones de precaución.
Extirpación de parte del omento (omentectomía), si el tumor ovárico es particularmente extenso (Nota: el omento es la capa serosa que cubre la cavidad abdominal).

Extirpación (en la medida de lo posible) de los ganglios linfáticos abdominales y de todos los tejidos afectados por las células cancerosas, si el cáncer de ovario está en estadio III o IV.

Por lo general, después de la cirugía, el paciente también tiene que someterse a varios ciclos de quimioterapia (alrededor de seis). Este tratamiento, que consiste en la administración de fármacos capaces de matar a todas las células de crecimiento rápido, incluidas las células cancerosas, tiene como objetivo eliminar cualquier célula maligna que, con la cirugía, no haya sido extirpada.

¿Qué hacer en caso de recaída?

La supervivencia de las células cancerosas puede hacer que el tumor reaparezca en algunos órganos del cuerpo (recaída). En tales casos, el tratamiento planificado consiste en una serie de ciclos de quimioterapia.

Prevención

En la actualidad, no existe ninguna prueba de detección científicamente confiable que pueda predecir la predisposición de una mujer al cáncer de ovario.

Por lo tanto, los médicos invitan a las mujeres con antecedentes familiares y a las mujeres que han pasado por la menopausia a un examen ginecológico y a una ecografía de los órganos pélvicos (mejor si son transvaginales) al menos una vez al año.

Existen perspectivas interesantes para la posibilidad de utilizar la dosis de HE4 en suero como método de cribado.

Estilo de vida

Según los médicos, el riesgo de desarrollar cáncer de ovario se reduce al llevar un estilo de vida saludable, comer una dieta equilibrada, mantener un peso corporal normal y hacer ejercicio constantemente.

Pronóstico

Con un diagnóstico precoz, el cáncer de ovario puede tratarse con un éxito más que moderado. De hecho, según las estadísticas anglosajonas, alrededor del 90% de los pacientes diagnosticados (y aparentemente tratados) con la enfermedad siguen vivos después de 5 años desde el diagnóstico.

Desafortunadamente, el problema con el cáncer de ovario es que su tipo más común (cáncer epitelial de gérmenes) es difícil de detectar en sus primeras etapas (incluso con los métodos modernos de diagnóstico).
El cáncer de ovario diagnosticado en un estadio avanzado casi siempre tiene un pronóstico negativo.