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¿Cuales son los síntomas del cáncer de páncreas avanzado? Diagnostico, síntomas y causas

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El cáncer de colon es una forma de cáncer localizado en el intestino grueso (también llamado colon o intestino grueso), mientras que el cáncer rectal afecta los últimos 15 centímetros de este tracto intestinal (recto). Tomadas en conjunto, estas formas se describen generalmente como cáncer colorrectal y son, con mucho, una de las principales causas de muerte por cáncer.

La presencia de sangre en las heces puede ser un síntoma de cáncer de colon. Los rastros de sangre en el papel higiénico son, por ejemplo, un síntoma típico de hemorroides o fisuras anales. De manera similar, los cambios en el color de las heces pueden ser el resultado de suplementos de hierro o de ciertos medicamentos antidiarreicos. Además, en muchos casos, el sangrado asociado con el cáncer de colon temprano no es apreciable a simple vista. Sin embargo, la presencia de sangre en las heces es un síntoma que no debe subestimarse y que siempre debe ser reportado a su médico, especialmente si usted está consciente de la enfermedad y después de los 50 años de edad (después de los cuales se recomienda hacerse exámenes periódicos en la población general).

Principales síntomas del cáncer de páncreas avanzados o generalizado

El cáncer de páncreas no debe causar ningún signo o síntoma en las primeras etapas de la enfermedad. Los signos y síntomas aparecen a menudo cuando el tumor crece y causa cambios en el cuerpo. Otras afecciones médicas pueden causar los mismos síntomas que el cáncer de páncreas.

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  • Abdomen agudo
  • Cambios en la vid
  • Anemia
  • Ascitis
  • Astenia
  • Caquexia
  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Diarrea amarilla
  • Disnea
  • Disentería
  • Relajación abdominal
  • Dolor abdominal
  • Hematoquímica
  • Impactación fecal
  • Heces duras
  • Taburete en forma de cinta
  • Hinchazón abdominal
  • Marasma
  • Masa abdominal
  • Meteorismo funcional
  • Mucorrea
  • Náusea
  • Nódulos pulmonares múltiples
  • Nódulos pulmonares solitarios
  • Palidez
  • Pérdida de peso
  • Perforación gastrointestinal
  • Proteinuria
  • Comezón anal
  • La sangre del himno
  • Sangre en las heces
  • Síndrome nefrótico
  • Estreñimiento
  • Tenesmo rectal
  • Vómitos
  • Vómitos biliares
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Cuadro clínico o síntomas comunes de la enfermedad

Desafortunadamente, el cáncer de páncreas en etapa temprana no muestra ningún signo en particular e incluso si está presente, es un trastorno bastante vago que puede ser malinterpretado tanto por los pacientes como por los médicos. Por estas razones, el diagnóstico se hace a menudo cuando la enfermedad ya está extendida.

Los síntomas más obvios (dependiendo del área del páncreas donde comenzó el tumor) se presentan cuando el tumor ha comenzado a diseminarse a los órganos vecinos o ha bloqueado las vías biliares.

Pérdida de peso y apetito, ictericia (coloración amarilla de los ojos y la piel), dolor en la parte superior del abdomen o la espalda, debilidad, náuseas o vómitos. Entre el 10 y el 20 por ciento de los pacientes con diabetes también pueden sufrir de diabetes.

Esto complica la detección temprana del cáncer de páncreas. Por otro lado, los síntomas causados por el cáncer de páncreas no son específicos y pueden corresponder a muchas otras enfermedades digestivas.

  • Dolor abdominal persistente en la parte superior del abdomen que puede extenderse a la espalda
  • Ictericia (ictericia): tez y ojos amarillos, heces descoloridas y orina oscura cuando el conducto biliar es comprimido por el tumor en el páncreas
  • Siéntete hinchado, siente como si tuvieras el estómago lleno, incluso si has comido un poco
  • Náuseas, vómitos
  • Pérdida de peso inexplicable
  • pérdida de apetito
  • Fatiga extrema y generalizada.

Por lo tanto, estos signos no son típicos y pueden corresponder a muchos otros trastornos digestivos más comunes. Por lo tanto, es esencial consultar a un médico para determinar la causa de estos signos, especialmente para las personas en riesgo.

Tipos de cánceres de páncreas

Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de páncreas se desarrollan en la cabeza del órgano, la mayoría de ellos a partir de conductos que contienen enzimas digestivas. Este neoplasma se llama adenocarcinoma ductal del páncreas, nombre que indica el origen mismo de la neoplasia del árbol ductal. Luego vienen los tumores neuroendocrinos, que provienen de las células de las islas de Langerhans, las estructuras del páncreas responsables de la secreción de hormonas.

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Prevención y cuidado

Es difícil recomendar una prevención efectiva, ya que no se conocen todas las causas del cáncer de páncreas. Probablemente es importante no fumar y seguir una dieta rica en frutas y verduras y baja en alcohol.

Las personas con otros casos de cáncer de páncreas en la familia pueden someterse a controles regulares del funcionamiento del páncreas, el hígado y los intestinos, especialmente después de los 50 años de edad.

Diagnóstico

Cuando existe una sospecha de cáncer de páncreas, se pueden realizar varias pruebas para comprobar si la duda está bien fundada. Las formas más modernas de tomografía computarizada (espiral o helicoidal) son capaces de detectar el cáncer de páncreas y su posible propagación a los ganglios linfáticos, hígado y vías biliares.

Otro examen importante es el ultrasonido, tanto externo, del abdomen como interno, realizado endoscópicamente a través del estómago y el duodeno.

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En presencia de ictericia (coloración amarilla de la piel) es necesario comprobar si las vías biliares están obstruidas y si esta obstrucción se debe a un tumor. Se pueden utilizar tres pruebas diferentes: colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), colangiografía transepática percutánea y colangiografía magnética. Esta última es la menos invasiva de las tres pruebas y permite obtener una buena definición del sitio de la obstrucción; sin embargo, no permite realizar una biopsia para buscar la presencia de células cancerosas, lo que es posible con ambos métodos.

Además, los pacientes con cáncer de páncreas a veces tienen un aumento en los niveles de una proteína llamada CA-19-9, la cual, sin embargo, no siempre está presente y también puede estar elevada debido a otras enfermedades o inflamación del tracto biliar. Por esta razón, cuando se detecta un valor anormal de CA-19-9, es aconsejable investigarlo más a fondo.

¿Como curar o tratar el cáncer de páncreas?

Un pequeño porcentaje de pacientes con cáncer de páncreas (aproximadamente el 20 por ciento, es decir, uno de cada cinco pacientes) son identificados en la localización del tumor y pueden ser extirpados quirúrgicamente con una cierta probabilidad de éxito. La cirugía es complicada y arriesgada, y los mejores resultados se obtienen en los centros especializados en el tratamiento de estos cánceres, donde cada año se realiza un gran número de estas operaciones.

El procedimiento quirúrgico varía según la ubicación del tumor. En los tumores de la cabeza pancreática, se indica la duodenocefalopancreasectomía, que consiste en la extirpación del bloqueo de la cabeza pancreática, el duodeno, la última parte del estómago y el conducto biliar. En los tumores del cuerpo y de la cola, estas partes del páncreas se extirpan en el bloque con el bazo sin afectar los órganos del tracto digestivo.

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Desafortunadamente, estas operaciones tan exigentes se asocian con una tasa de mortalidad de hasta el 10% y no siempre son posibles debido a la rápida propagación de la enfermedad.

Después de la cirugía, puede ser necesario someterse a quimioterapia, que, además de la radioterapia, es también la única arma disponible para los tumores no operables. En casos seleccionados, también se puede utilizar la quimioterapia previa a la cirugía, el llamado neoadyuvante.

En vista de la gravedad de esta enfermedad, la investigación está buscando activamente una solución. Los esfuerzos del Consorcio Internacional para el Genoma del Cáncer, que incluye investigadores italianos apoyados por AIRC, han secuenciado todo el genoma de más de 500 casos e identificado el espectro de anomalías genéticas y moleculares en estos tumores.

Esta nueva información ha permitido identificar diferentes subtipos de cáncer de páncreas en función de su perfil genético, cada uno con mutaciones específicas con efectos terapéuticos que se están probando actualmente. Los datos obtenidos también han estimulado la investigación intensiva para identificar marcadores para el diagnóstico precoz de los más vulnerables. Sin embargo, por el momento sólo se trata de hallazgos experimentales.

Algunos medicamentos biológicos ya se están usando para tratar ciertos subtipos de cáncer de páncreas, incluyendo los inhibidores de la tirosina cinasa como el erlotinib. Algunos estudios están funcionando con medicamentos que pueden mejorar el efecto del sistema inmunológico contra el cáncer. Las terapias actualmente disponibles en la clínica no son adecuadas para todos los pacientes, pero algunas han aumentado la esperanza de vida de varios de ellos.